Simsportslegender: Alexander Popov

Allt du behöver veta om legenden: Alexander Popov

Födelsedatum: 16 november 1971
Nationalitet: Ryss
Längd: 197 cm (6 ft 6 in)
Vikt: 87 kg (192 lb)
Simsätt: frisim
Olympiska Spel: 3 st (Barcelona 1992, Atlanta 1996, Sydney 2000)
Olympiska Guld: 4 st (2 x 50 meter frisim, 2 x 100 meter frisim – ende i historien att försvara bägge dessa titlar)

Vi frågade i kommentarerna vem ni ville läsa om härnäst och ni svarade. Alexander Popov blev det förslaget som kom in – till undertecknads förtjusning då Popov är simidol nummer ett sedan barnsben. Tack ”FireBird”!

Alexander Popov är ryggsimmaren som blev frisimmare och som regerade på 50 meter och 100 meter frisim under hela 90-talet. Popovs frisimsteknik var så vacker att beskåda att det gjordes TV-program där man hävdade att ingen någonsin skulle kunna simma under Popovs dåvarande världsrekord i långbana på distansen: 48.21 (en liten överdrift vet vi i dag).
Popov anses av många, undertecknad inkluderad, som den främste frisimsprintern i simhistorien.

Så efter att ni förra lördagen kunde avnjuta en Simsportslegender med en mustaschprydd legendar som regerade världens bassänger på 70-talet, leder dagens simsportslegen oss in i 90-talets briefs-era.

Barndomen

”[He’s] been stuck there ever since”

Popov föddes den 16 november 1971 i Lesnoj i dåvarande Sovjetunionen, dagens Ryssland.
Till skillnad från en annan legendar så inte nog med att Popov inte gillade vatten till en början, han var till och med rädd för det. Hans far insisterade dock på att Popov skulle lära sig att simma och skrev in den 8 år gamle Alexander på Children and Youth Sports School vid Fakel Sports Complex i hemstaden Lesnoj. När Popov väl börjat så beskriver hans far det hela med den enkla frasen ”[He’s] been stuck there ever since”.

Ryggsimmaren som blev världsbäst på frisim

Popov började sin simkarriär som ryggsimmare och det var först 1990, när han var 19 år gammal, som han bytte till att bli frisimmare istället. Anledningen till bytet av simsätt: den smått excentriske men geniale simtränaren, Gennadi Touretski.

Popov var som skapad för att simma frisim tyckte Touretski.
Adepten och tränaren kom att utveckla ett nära vänskap och Popov gav även sin guldmedalj från 100 meter frisim från Atlanta till Touretski för att visa sin uppskattning för denne.

”I have a title and I’m on the paper, but, you know, Gennadi hasn’t gotten anything from Atlanta or from Barcelona. But I know how much this particular medal means for him, is worth for him.”

Internationell debut

Efter endas ett år under Touretskis regi ställde Popov upp i sitt första internationella mästerskap: EM i Athen 1991.
Popov positionerade sig genast som Europas främste sprinter genom att vinna 100 meter frisim och leda sitt lag till guld i både den kortare frisimslagkappen, 4×100 meter frisim, så väl som medleylagkappen.

Sprintkung och Olympiska Spelen i Barcelona

50 meter frisim hade under större delen av 80-talet dominerats av två amerikaner: Matt Biondi och Tom Jager. Dessa två herrar hade ömsom slagit världsrekordet på distansen hela nio (9!) gånger mellan 1985-90.

Popov hade endast vunnit EM-guld på den dubbla sträckan året innan så inför OS i Barcelona, 1992, var Biondi och Jager storfavoriterna på 50 meter frisim. Ingen av dem skulle dock komma att vinna.

80-talet må ha varit amerikanernas på sprintfrisim, men i Barcelona föddes en ny sprintkung. Popov vann både 50 meter frisim och 100 meter frisim i Barcelona och en ny era hade börjat.

Atlanta 1996

Till OS i Atlanta kom Popov in som regerande olympisk mästare på 50 meter och 100 meter frisim, och han hade inte förlorat på distanserna på något internationellt mästerskap sedan sitt allra första, 1991.
Hans största rivalitet i Atlanta var återigen på 50 meter frisim, denna gång mot en ny amerikan i Gary Hall Jr. Men inte ens att simma på sin motståndares hemmaplan kunde stoppa Popov från att försvara båda sina guldmedaljer i Atlanta. Faktum är att ingen simmare förutom Alexander Popov någonsin har lyckats att försvara en ”sprintdubbel” (50 meter & 100 meter) på de Olympiska Spel.

På de ryska OS-kvaltävlingarna, 2000, bara månader innan OS i Sydney slog Popov världsrekord på 50 meter frisim med tiden 21.64. Ett rekord som skulle stå sig i sex år. Med detta så var Popov återigen favorit på distansen, men denna gång skulle Gary Hall Jr. få sig sin revansch när han delade guldet (21.98) med sin amerikanske kollega, Anthony Ervin (Ervin skulle göra comeback efter detta och återigen vinna grenen 16 år senare i Rio). Popov misslyckades helt på 50 meter frisim i Sydney och hamnade först på sjätte plats med tiden 22.24.
Bättre skulle det gå på den dubbla distansen för Popov men han lyckades inte riktigt vinna grenen tre OS i rad utan han vann ”endast” silver (48.69), slagen av hollands Pieter van den Hoogenband (48.30).

Popov skulle göra en enastående comeback till toppform på långbane-VM i Barcelona, 2003, och slå både Ian Thorpe och ta revansch på Hoogenband genom att återigen vinna dubbla guld på 50 meter och 100 meter frisim.

Kuriosa

Popovs karriär är inget annat än enastående. Han tävlade internationellt mellan 1991-2004 och regerade nästan ostört på sprintdistanserna. Man skulle kunna tro att han under den här tiden slog världsrekord efter världsrekord, men faktum är att Popov bara slog världsrekordet på vardera distans en gång var. 21.64 på 50 meter frisim (2000) vilket stod sig i 6 år, och 48.21 på 100 meter frisim (1994) som stod sig i hela åtta år.

Popov kunde simma 50 meter benspark på 27 sekunder!

Bara veckor efter Atlanta-OS blev Popov knivhuggen i magen på ett torg i Moskva under ett bråk. Han fick genomgå akut kirurgi för att åtgärda en sönderskuren njure och en punkterad lunga.

https://youtu.be/bguWqpr0pME

 

$$$

Supporta oss

Denna sida drivs ideellt av skribenterna.

Suporta oss genom att dela detta på sociala medier.

Om ni gillar det vi gör överväg även att supporta skribenten direkt via Patreon eller PayPal. Det möjliggör att de kan lägga mer tid på detta och ge er intressant innehåll oftare.

Skribent av detta inlägg: Nikola Lukic (Patreon eller PayPal)

Du gillar kanske också...

2 svar

  1. FireBird skriver:

    Vad kul 🙂 Tack för denna! Jättebra!

    • AquaFront skriver:

      Tack själv, FireBird, och tack för att du kommenterar. Vi gör vårt bästa för att ge er läsare intressant innehåll och det är bara genom era kommentarer som vi kan veta vad ni gillar.
      Trevlig helg!

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *